Le haut Rhône en kayak gonflable

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En France, le Haut-Rhône est la section du fleuve comprise entre la frontière Suisse et Lyon. Près de 198 km, caractérisés par une pente assez importante et des paysages de moyenne montagne formant des gorges par endroits.
Dès les années 50 cette section fut la proie des aménageurs qui transformèrent le fleuve en une suite de barrages hydroélectriques et de lacs morts, déviant toute son eau dans un canal parallèle rectiligne. On aurait pu croire à la fin de ce fleuve sauvage définitivement asséché et massacré par les verrues EDF/CNR… sans la directive Européenne (DCE) adoptée le 23 Octobre 2000, qui (en gros) obligea tous les pays membres à multiplier par 4 les débits réservés à l’échéance 2014. Sur notre parcours, de longues sections du « Vieux-Rhône » revoient le jour avec des débits importants de l’ordre de 60 à 130 m3s, assez pour rétablir la flore, la faune, les forêts riveraines, et surtout, empêcher définitivement toutes les incursions des véhicules ou des constructions… en bref une « renaturalisation » spectaculaire qui concerne 80 km sur les 198 du parcours, et dans la foulée des protections supplémentaires – réserves naturelles, arrêtés de biotopes, classement des sites – sur 60 km linéaires, véritables coulées vertes de plusieurs centaines de mètres de largeur, voire plusieurs km.
La descente du Haut-Rhône en canoë redevient donc une croisière majeure pour les amoureux des rivières et des fleuves. Ce n’est évidemment pas le Canada ! Il reste des villages et quelques petites villes au bord du Haut-Rhône, quelques zones agricoles et des industries : 7 barrages à contourner et même une centrale nucléaire… Vous serez quand même surpris par la qualité et la quantité des sections naturelles, emportés par le courant presque omniprésent, et emballés par quelques seuils et petits rapides…
S'y rendre de manière douce : C'est possible en train
Précisions : Embarquement (accès en train) : Pougny : pont de la D948B – frontière entre France et Suisse – et à 200m de la gare SNCF (possibilité de laisser une voiture au parking de la gare). Débarquements (accès avec transports en commun jusqu’à une gare SN...
kayak gonflable
Durée : 5 jours
Distance totale : 191.8km Dénivelées : +64m / -227m
Alti min/max : 184m/334m
Carnet créé par Alex le 27 mai
modifié le 12 juin
160 lecteur(s) - 4
Vue d'ensemble

Le topo : Section 7 (mise à jour : 12 juin)

Distance section : 32.5km Dénivelées section : +7m / -27m
Section Alti min/max : 184m/184m

Description :

Km 178 à Km 198

Km 171. En vue du pont de Jons, restez au milieu de Rhône. Le barrage de Jons sépare en deux bras. A gauche, le « canal de Jonage » est un bras principalement artificiel. L’ancien lit du Rhône sauvage passait par le bras de droite appelé « canal de Miribel », c’est celui que nous prenons. Portage du barrage de Jons : Un panneau avec le logo canoé bien visible à gauche de l’Ile vous signale le portage du barrage. Débarquez sur la cale située en aval de la passe à poissons et suivez le sentier vers le bras de droite (canal de Miribel). Le portage est plutôt court env. 300 m.
Km 184. Le « Seuil des Petits Chevaux » un plan incliné d’env. 1.50 de dénivellé barre le Rhône. Une passe évidente longe la rive gauche mais nécessite de savoir lire la rivière quand le niveau est bas. Dans le doute, le portage rive gauche est court et facile…
Km 189. En vue du pont du périphérique de Lyon, arrêtez-vous en rive droite et partez en reconnaissance à pieds par le chemin afin de repérer votre passage du fameux seuil de « La Feyssine » et du petit rapide naturel qui le précède. En fonction des niveaux d’eau et de votre expérience, vous aurez le choix entre passer (quand le niveau est bas, à l’extrême droite si vous ne voulez pas trop vous mouiller, c’est quand même l’équivalent d’un court passage de classe 3), ou porter par le large chemin de la rive droite. 
La suite est tout simplement la traversée de Lyon par le Rhône …
Km 198. Musée des confluences… Débarquement sous le  « Pont Raymond Barre ».

Cordonnées de la gare : Gare SNCF de Lyon-Perrache Place des Archives - 69002 Lyon - 45°44'55.2"N 4°49'33.6"E

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Le compte-rendu : Section 7 (mise à jour : 12 juin)

Km 187 En aval du pont du Périf-Nord de Lyon, passage du seuil de la Feyssine à droite
Km 187 En aval du pont du Périf-Nord de Lyon, passage du seuil de la Feyssine à droite
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