En diagonale! (partie Nord)

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La French Divide est une course VTT/Gravel/BUL qui a lieu chaque année, début Août, entre Dunkerque et Mendionde (Pays Basque). 2300 km, en moins de 15 jours (8-9 jours pour le premier, cette année!). Un truc de fous. L'an dernier, nous avions suivi les traces de la partie Sud (https://www.expemag.com/carnet/en-diagonale-partie-sud/0), de Clermont Ferrand à Mendionde. Cette année, nous avons fini cette belle diagonale, avec la partie Nord, de Dunkerque à Clermont Ferrand. 
VTT / vélo de randonnée
Quand : 07/08/21
Durée : 34 jours
Distance globale : 1399km
Dénivelées : +11683m / -11262m
Alti min/max : 4m/1040m
Carnet créé par La Tribu le 25 sept.
modifié le 25 nov.
S'y rendre de manière douce : C'est possible en train
Précisions : Train intercités de nuit Marseille-Paris, puis TER Paris-Amiens, Amiens-Lille et enfin Lille-Dunkerque. Un vrai parcours du combattant, (avec une escale de 24 heures à Paris pour voir la famille et les copines), mais ca nous a évité d'avoir à démo...
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Vue d'ensemble

Le compte-rendu : Vers le Sud Ouest... (mise à jour : 25 nov.)

14 aout 2021
Sur les traces de la Grande Guerre
Lumes - Nepvant*** – Distance : 54,15km  - Dénivelées : +585m. -544m.

Super nuit sur le ponton, réveil au son des claquements de bec des cigognes qui nous survolent, et avec des cygnes qui nagent sur la Meuse. 
Après, ça s’est gâté, grosse grosses côtes et chaleur. Des mémorials jalonnent l'itinéraire, au long des sites historiques (Chapelle de Piot, colline qui a vu passer les guerres de 70, de 14 et de 39).
Forêts + et boue+++, mais “si c’était moins dur, on ne s’en souviendrait pas….” (dixit Marie!)
Sedan : trop faim pour aller en centre-ville, on se pose sur la voie verte le long du fleuve pour casser la croûte.
L’après-midi est aussi chouette que le matin, beaucoup de pistes cyclables, c’est bien roulant. Bien chaud aussi!
On est en plein dans l’histoire, la ligne Maginot, l’armistice de 45, les stèles...
Le soir, alors que nous passons le hameau de Nepvant, nous discutons avec un éleveur de vaches et nous lui laissons nos 3 batteries à recharger pour la nuit, avant d’aller planter la tente au-dessus du hameau.
Pour profiter de la belle nuit étoilée (pluie d’étoiles filantes), on décide de ne pas mettre le double toit. C’était sans compter avec la rosée nocturne…. Quant aux étoiles filantes…, elles étaient discrètes!
Chapelle Saint Onesine à Donchery
Chapelle Saint Onesine à Donchery
Vers le Sud Ouest...
Ligne Maginot
Ligne Maginot
Nepvant. Joli paysage depuis notre living room, n'est ce pas?
Nepvant. Joli paysage depuis notre living room, n'est ce pas?
15 aout 2021
Nepvant – Brandeville – Distance : 58,65 km – Dénivelée : + 575m. - 494m.

Départ ce matin de Nepvant après avoir récupéré nos batteries chez notre éleveur de vaches.
Belle matinée bien roulante et bien chaude, l’air semble immobile. Les éoliennes au loin tournent mollement leurs pales.
A Dun sur Meuse, où nous avons prévu la pause midi, il y a au moins 3 cafés (ouverts) et deux boulangeries. Et rien d’autre à des km à la ronde…. Le monde est mal fait.
Les bords du lac vert nous offrent une belle pelouse au bord de l'eau, et un coin d'ombre. Aujourd’hui c'est le jour de la brocante du 15 aout, donc c'est râpé pour la petite sieste tranquille...
Et du coup, j'en oublie ma batterie externe, laissée à recharger à la barakafrites... Je ne m’en rendrai compte que 8 km plus loin. Allez zou, je laisse Marie faire une sieste sur le bord de la piste, avec mes sacoches, et je me tape l’AR (1h15) jusqu’à Dun sur Meuse.
Nous poursuivons ensuite 5 km par les pistes jusqu’à Brandeville.
Il est bo, mon vélo!
Il est bo, mon vélo!
Pour la nuit à Brandeville, nous squattons l'aire de jeux des enfants...
Pour la nuit à Brandeville, nous squattons l'aire de jeux des enfants...
16 aout 2021
Brandeville – Verdun  – Distance : 54,36 km - Dénivelées : +492m. -533m.

Petite fatigue ce matin, on coupe par la route pour l’étape du jour, mais aussi pour passer dans un village où il y a une supérette ouverte. Pas de bol, que des conserves …
On poursuit vers Bras sur Meuse, où on trouve la meilleure boulangerie du monde (c’est écrit sur la devanture!). Gâteaux obligés, puis pique-nique au bord de l’écluse, on aide même l’éclusier à ouvrir/fermer les vannes!
Nous poursuivons vers Douaumont par la forêt (et les moustiques). Que vaut il mieux supporter : les orties, ou les moustiques? Question cruciale...
Visite des extérieurs du fort de Douaumont; pluie; chocolat chaud à l’auberge des pèlerins; pluie; ossuaire de Douaumont; pluie; 14 km jusqu’à Verdun. Petit tour rapide de la ville puis on file au camping les Breuils. Plein de hollandais. S’ils viennent chercher le soleil, c’est râpé….


Bras sur Meuse, la meilleure boulangerie de France, c'est marqué dessus!
Vous voyez les gâteaux, derrière??? Une tuerie!
Bras sur Meuse, la meilleure boulangerie de France, c'est marqué dessus!
Vous voyez les gâteaux, derrière??? Une tuerie!
Pour faire un peu travailler les bras...
Pour faire un peu travailler les bras...
Ossuaire de Douaumont. Pour ne pas oublier, jamais.
Ossuaire de Douaumont. Pour ne pas oublier, jamais.
Douaumont, chemins de mémoire.
Douaumont, chemins de mémoire.
17 aout 2021
Verdun – Thillombois - Distance : 47,79  km – Dénivelée : +538m. - 489m.

Petite visite de Verdun ce matin, les remparts, le centre mondial de la paix dans la cour du palais épiscopal, le carrefour des maréchaux, avec ses alignements de statues monumentales à la gloire des maréchaux français (16 au total) du 1er empire, de la guerre de 1870 et de la 1e guerre mondiale, le monument à la victoire et aux soldats de Verdun, avec ses escaliers, la vue sur la Meuse…
Etape bien sylvestre ensuite. C’est sûr, on fait le plein de chlorophylle….
Un peu avant Villers sur Meuse, on a eu à gravir une piste en forêt bien bien raidasse … mais c’est dans les moments difficiles qu’on rigole le plus…!
Dans l'après-midi, nous traversons la ligne TGV Metz-Nancy avec un curieux oratoire : “Notre Dame du TGV”…. 
Est-ce là qu’il faut prier pour que le TGV soit à l’heure…? En fait, lors de la construction de la ligne, les ouvriers ont été hébergés non loin d'ici, au presbytère de Benoite-Vaux, important lieu de pèlerinage lorrain. En guise de remerciements, ils ont érigé ce petit oratoire.
De belles pistes en forêt nous mènent ensuite jusqu’à Thillombois, (magnifique château, mais on n’a pas osé camper dans le parc…)
Du coup, on plante comme d’hab, à côté de l’église. Avec les cloches. En général, elles s’arrêtent de sonner vers 23.00 et reprennent vers 7.00
Mais pas ici. Et en plus, ici, elles sonnent aussi les quarts et les demies!!!!
On est entre les poules et le cimetière. Y’a plus gai comme camping!!!!
Verdun - Carrefour des Maréchaux
Verdun - Carrefour des Maréchaux
Marelle du centre mondial de la Paix à Verdun; chaque case est composée d'extraits de lettres de soldats
Marelle du centre mondial de la Paix à Verdun; chaque case est composée d'extraits de lettres de soldats
Monument à la Victoire et aux soldats de Verdun
Monument à la Victoire et aux soldats de Verdun
Verdun, et ses jolis bords de Meuse
Verdun, et ses jolis bords de Meuse
Notre Dame du TGV!
Notre Dame du TGV!
Ca grimpe un peu, non?
Ca grimpe un peu, non?
Bivouac de Thillombois et sa salle à manger à l'abri de la pluie...
Bivouac de Thillombois et sa salle à manger à l'abri de la pluie...
18 aout 2021
Thillombois - Jussecourt-Minecourt - Distance : 64,96km – Dénivelée : + 299m. -  435m.

Ben voilà, il en faut bien, des météos pourries, dans un voyage. Sinon c’est pas marrant.
Aujourd’hui donc, la météo n’était pas de notre côté. Il a plu cette nuit et ça a duré jusque dans l’AM.
On a déjeuné sous le porche de l’église, puis plié les affaires vite fait sous un petit crachin vicieux, et on a fini de plier la tente sous l’abri-garage de la voisine-en-face-de-l’église.
On a ensuite enfilé les pantalons k-way et les vestes gore-Tex, on a essayé de recharger le moral, et on a commencé à pédaler. Même ma casquette gouttait, on aurait dit qu’elle pleurait….
Marie déprimait sans son café….
Du coup on a pédalé d’une traite (43 km), sous la pluie, jusqu’à Revigny sur Ornain, ses cafés, ses boulangeries, ses supermarchés. La vie, quoi.
Après une petite sieste on a poussé encore un peu jusqu’à Jussecourt-Minecourt. Un auvent accolé à l’église nous offrait protection pour la nuit (des fois qu’il pleuvrait….) et nous protégeait des regards.


La piste, et le ciel, à l'infini...
La piste, et le ciel, à l'infini...
Vous prendrez bien un petit gâteau?...
Vous prendrez bien un petit gâteau?...
Jussecourt-Minecourt, bivouac providentiel sous le porche de l'église
Jussecourt-Minecourt, bivouac providentiel sous le porche de l'église
19 aout 2021
Jussecourt-Minecourt- Outines - Distance : 57,30 km – Dénivelée : + 176m. -  156m.

Tiens! Il ne pleut pas ce matin! Étonnant!
Beaucoup de route, donc on roule. Vitry le François, belle place et belle cathédrale, on en profite pour faire une grosse pause-café, casse-croûte, et ravitaillement puisqu’on n’est pas prêtes à retrouver des commerces de sitôt!
Départ tranquillou sur la route, ok.
Puis de la piste confortable, ok.
Puis du sentier raide dans la forêt, avec les moustiques, pas ok du tout.
Marie perd même une tatane en passant à travers les buissons.
En fin d’après-midi nous arrivons dans un joli hameau, Outines, aux maisons à colombages et une très joli église, pans de bois et colombages. Éclairée la nuit. On plante la tente au fond du terrain de foot, derrière la mairie. Grosse lessive, demain le soleil est annoncé.
Le Maire vient même nous rendre visite, et papoter un peu avec nous. Le lac de Der Chantecoq, juste à côté, regorge d’oiseaux. Qui lui bouffent ses récoltes!
Ici, on cultive du maïs, des céréales (blé, orge, et petits pois jaunes utilisés pour remplacer les protéines animales dans les plats préparés).


Et vous, en cyclorando, vous carburez à quoi?
Et vous, en cyclorando, vous carburez à quoi?
Vitry le François
Vitry le François
Ca va sentir bon dans les sacoches, ce linge tout propre!!!
Ca va sentir bon dans les sacoches, ce linge tout propre!!!
Outines by night, et sa belle église à pans de bois.
Outines by night, et sa belle église à pans de bois.
Joli vitrail de l'église d'Outines
Joli vitrail de l'église d'Outines
20 aout 2021
Outines - Villeneuve aux chênes - Distance : 61,52 km – Dénivelée : + 139m. -  111m.

Nous sommes ici dans la région du lac de Der Chantecoq et la forêt d’orient. Le lac a été créé dans les années 1970, afin de réguler les niveaux d’eau de la Marne, affluent de la Seine, éviter les crues (jusqu’à Paris !), tout en alimentant les cours d’eau en périodes d’étiage, permettant ainsi aux bateaux de naviguer toute l’année.
300 espèces d’oiseaux ont été recensées, oiseaux migrateurs (grues cendrées, Rousserolle Effarvatte, Balbuzard, Aigrette…) ou résidents permanents (Troglodite mignon, Martin Pêcheur, Pipit Farlouse, Sittelle Torchepot, autant de noms rigolos…)
C’est aussi une zone à l’architecture très particulière, avec des habitations et des églises à pans de bois (Outines, Bailly le franc, Lentilles…).
Avant de partir, M. le maire nous invite à partager un café. Passionné par son village, il est intarissable !
Après une réparation de crevaison (roue de la remorque, 1e crevaison !) pour Marie, nous nous posons à Brienne le château, ville chère à Napoléon. Il y est venu 3 fois :
- pour ses études en classe préparatoire à l’École Militaire
- Il y est repassé en 1805 lors du voyage qu’il fait en Italie pour recevoir la couronne de « roi des Lombards »
-Enfin, en 1814, il y mène une bataille lors de la campagne de France.
L’après-midi se poursuit à travers la Forêt d’Orient et son immense forêt (1200 ha.), achetée par les Templiers au XIIIe s. De nombreuses légendes continuent d’alimenter tout un imaginaire et toute une littérature. Bref, nous, on l’a traversée, cette forêt, mais on n’a pas trouvé le trésor de l’ordre du Temple !!!
Corinne BURGAIN nous arrange un rdv-champagne avec son papa mais ça a foiré (trop loin, et le papa avait du monde à la maison).
Soir : bivouac à Villeneuve aux chênes, à la sortie du village, dans un verger.
Les lacs et étangs de la forêt d'Orient
Les lacs et étangs de la forêt d'Orient
De l'eau, de l'eau!!!
De l'eau, de l'eau!!!
Brienne le Château et Napoléon
Brienne le Château et Napoléon
Pause Kodak....
Pause Kodak....
bivouac à Villeneuve aux chênes, à la sortie du village, dans un verger.
bivouac à Villeneuve aux chênes, à la sortie du village, dans un verger.
21 aout 2021
Villeneuve aux chênes – Bragelogne - Distance : 45,85km – Dénivelée : + 493m. - 412m.

A Bar sur Seine, très jolie petite ville aux maisons à pans de bois, nous rencontrons Miguel, un cyclotouriste portugais, sur les routes depuis 3 mois. Il a parcouru le Portugal, le sud de la France, puis est descendu à Rome et remonté par la Via Francigena. Il est actuellement en route pour la Belgique avant de redescendre au Portugal. Nous sortions du supermarché avec les bras chargés de victuailles, chips, fromage, saucisson…. Lui, avait une demi-baguette et une boite de conserve. Du coup on lui a proposé de prendre un café avec nous, histoire de papoter vélo...
Le profil du parcours devient vallonné.
L’après-midi se poursuit, entre montées et descentes sur les coteaux de champagne. Ca n'en finit plus! En haut de chaque côte, nous voyons toutes les autres que nous allons avoir à franchir...
A Bagneux la Fosse, l’épicerie fine du village propose une dégustation de Champagne. C'est la fin de l'étape (heureusement!) et nous ne résistons pas au plaisir de déguster une petite coupette!
Ca va être dur de remonter sur le vélo!
Les nuits étant incertaines, nous optons pour un bivouac sous le hangar agricole de Serge et sa maman Ginette, à Bragelogne, à côté des vaches. Heureusement après la traite elles sont parties dormir au pré.
Pour nous, omelette au comté. Avec les soubresauts et cahots de la piste, certains blancs avaient commencé à monter en neige dans la coquille!!!
Les nombreuses averses nocturnes nous prouvent qu'on a eu du flair!


Belle maison à pans de bois, typiques par ici
Belle maison à pans de bois, typiques par ici
Ce que j'aime bien dans les voyages, c'est de goûter aux spécialités locales...
Ce que j'aime bien dans les voyages, c'est de goûter aux spécialités locales...
Les rosiers servent d'alerte en cas de maladie, comme l'oïdium (un champignon redoutable). Plus sensibles à cette maladie, les rosiers sont toujours attaqués en premier, ce qui permet aux viticulteurs de réagir rapidement. Et en plus, ça donne une petite note délicate dans le paysage!
Les rosiers servent d'alerte en cas de maladie, comme l'oïdium (un champignon redoutable). Plus sensibles à cette maladie, les rosiers sont toujours attaqués en premier, ce qui permet aux viticulteurs de réagir rapidement. Et en plus, ça donne une petite note délicate dans le paysage!
Notre bivouac chez Serge et Ginette!
Notre bivouac chez Serge et Ginette!
Je crois qu'elle aurait bien fait un bout de chemin avec nous, Ginette....
Je crois qu'elle aurait bien fait un bout de chemin avec nous, Ginette....
C'est décidé, je laisse le vélo et je continue en tracteur!!!
C'est décidé, je laisse le vélo et je continue en tracteur!!!
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