Ben Nevis, the South route Vue d'ensemble

(réalisé) (partager)
Quand on habite en bord de mer, qui plus est en Normandie, le chemin à parcourir pour gagner les cimes enneigées peut paraître contraignant. Mais quand on y regarde de plus près, c’est aussi un terrain très propice à l’aventure. L’aventure à portée de main, épique et raisonnable.

“Ben Nevis, the South route” tire ses racines de principes simples : abandonner les idées fixes, croire aux alternatives, et si elles ne sont pas, les imaginer et surtout les mettre en œuvre.

C’est une autre approche des terrains de jeux que la nature nous offre par la pratique de la mobilité douce, un autre rapport au temps et à l'espace qui nous entoure, l’aventure sitôt la porte de mon domicile franchie, pour s'immerger, ressentir, rencontrer, découvrir et partager.

En 2014, j’ai réalisé une première approche basée sur la mobilité douce : « Camp de base LH* : Objectif Mont-Blanc » ou comment gagner le sommet du mont-Blanc depuis la mer. Ce premier acte réussi m’a permis d’appréhender la distance qui me sépare des massifs montagneux français ou européens de manière différente.

Pour ce deuxième volet, la destination du Ben Nevis fut très vite choisie. Point culminant des Iles Britanniques avec 1 344 mètres d'altitude, situé près de Fort William en Écosse, il fait partie des Monts Grampians dans les Highlands. Outre ses nombreuses voies d’ascensions aux difficultés multiples, l’approche du sommet offre un terrain de jeu varié et sans concession : de la traversée de la Mer de la Manche, à la mythique West Highland Way, qui relie Milngavie (près de Glasgow) à Fort William. Un parcours de 1 200 km, une immersion au cœur d’Albion…

La montagne, comme une quête longuement préparée, patiente, l’effort pour remonter à la source de son acte, un changement d’approche qui redonne du sens à ce qui nous entoure, le partage. Vous trouverez tout cela dans « Ben Nevis, the South route » qui, je l’espère, pourra être une source d’inspiration pour votre prochaine aventure...



Date : Du vendredi 22 mai au samedi 06 juin 2015
 
Lieu : Départ : Le Havre / Haute-Normandie / France  è Arrivée : Fort William / Highlands / Ecosse
Plus coutumière des traversées en solitaire vers le Brésil, point de départ de la Transat Jacques Vabre, la ville du Havre semble bien loin des voies « normales » qui mènent vers les sommets. Qu’importe les apparences !
Pour ce deuxième volet de Camp de Base LH, j’ai décidé de rejoindre le Ben Nevis, sommet emblématique de la Grande Bretagne. Si son altitude n’est pas comparable aux sommets alpins, le Ben Nevis n’en reste pas moins un sommet à ne pas prendre à la légère.
Son approche depuis Le Havre offre un terrain de jeu varié, entre mer et terre. Un périple de près de 1 100km, d’abord en ferry, puis à vélo. Comme lors du premier épisode de Camp de Base LH, la progression se fera en solo et en semi-autonomie. Bivouacs improvisés, nuits en refuge ou chez l’habitant, cheminement loin des grands axes encombrés restent les principes de base.
Pour cela, je pars avec le nécessaire de couchage (tente, duvet), une réserve alimentaire de 7 jours, mon équipement d’alpinisme, d’escalade, de vélo, le matériel vidéo, photo, informatique… Bref, un package de près de 45 kg.
S'y rendre de manière douce : C'est possible en train ferry Précisions : Le vélo, le train, le ferry, tout est possible en Europe pour voyager de manière douce sans pour autant s'engager sur une expédition de plusieurs mois. L’Écosse n'échappe pas à cette règle. A vous d'imaginer votre chemin!
vélo de randonnée / alpinsime
Quand : 22/05/15
Durée : 15 jours
Distance totale : 1205.8km
Carnet créé par Armel le 14 oct. 2015
modifié le 31 oct. 2015
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Le topo : Section 2 (mise à jour : 26 oct. 2015)

Distance section : 109.4km

Description :

1ere étape vélo, départ de Portsmouth, arrêt et bivouac à Proximité de Kintbury /West Berkshire
GPS : 51.232521 – 1.254109

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Le compte-rendu : Section 2 (mise à jour : 26 oct. 2015)

Samedi 23 mai – Jour 1


Me voilà en Angleterre. Première chose à garder en tête : on ne fait pas le malin si ça parle de rugby ! Deuxième chose : on roule à gauche ici !

Pour commencer, je dois sortir de la ville et me réaligner sur la trace GPS. Comme d’habitude, j’improvise. Je me faufile à gauche, puis à droite, encore à droite, à nouveau gauche.

L’architecture des maisons, les façades de briques rouges, les enseignes aux grandes lettres d’or ne laissent aucun doute sur le lieu où je me trouve.

Peu à peu, je m’éloigne de la côte. Portsmouth se trouve en contre-bas d’une haute colline qu’il me faut gravir. Derrière, en direction du Ben Nevis, le North Wessex, la campagne anglaise. Une campagne verdoyante, à la fois sauvage et distinguée, à l’image de cette cabine téléphonique, d’une autre époque, investie par la verdure. Une campagne vallonnée, variée, où se succèdent les villages et leurs cottages bordés de lilas.

Je fais ma pause-déjeuner au détour d’un bois, Micheldever Wood. Je ne le sais pas encore, mais je vais y passer la prochaine heure à essayer de contourner une propriété privée se trouvant au beau milieu de mon tracé. En vain ! Je finis par abdiquer et rejoins une route dont je ne sais trop où elle va me mener. Comment souvent, tout finit par rentrer dans l’ordre. Cette fois au prix de 20 km à rouler dans une direction parallèle à celle de mon objectif du jour.

A Withchirch, première véritable ville que je traverse après 70 km, je fais le plein d’eau et en profite pour m’acheter du pain au cheddar, l’incontournable fromage anglais !

Je roulerai encore 42 km avant de trouver ma zone de bivouac pour la nuit.

Hormis cette mésaventure dans le bois, c’est une belle journée qui s’achève. Je suis agréablement surpris par les paysages que m’offre cette première étape. Mon tracé est, quant à lui, très varié : chemins de terre, bitume, souvent loin de la circulation.

Premier bivouac, le soleil brille encore, je mange et m’endors très vite.

112 km parcourus en un peu moins de 14 heures…

Premier coup de pédales, traversée de Portsmouth
Premier coup de pédales, traversée de Portsmouth
Une fois passé la ville, l'appel du grand "vert"
Une fois passé la ville, l'appel du grand "vert"
Vestiges d'une autre époque mais un style toujours "so british"
Vestiges d'une autre époque mais un style toujours "so british"
Le premier des nombreux pubs qui orneront ma route
Le premier des nombreux pubs qui orneront ma route
Premier "Off Road", j'échappe enfin au bitume
Premier "Off Road", j'échappe enfin au bitume
Petite pause dans la Foret de Micheldever....
Petite pause dans la Foret de Micheldever....
... où je passerai plus temps que prévu à la recherche de mon chemin
... où je passerai plus temps que prévu à la recherche de mon chemin
Bivouac installé
Bivouac installé
L'heure du compte rendu
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