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Expedition de Alpacka

par Anthony 02 juil. 277 lecteurs Soyez le premier à commenter Lecture 4 mn

Testé dans le test de gamme suivant :

L’Alpacka Expedition est un bateau incontournable de leur gamme. Comme son nom l’indique, c’est le modèle conçu pour les voyages en packraft. Mais pas que ! C’est un bateau polyvalent, à l’aise en toutes conditions. 

Bien entendu, le poids de ce packraft grimpe par rapport aux modèles minimalistes comme l’Alpacka Refuge : on est ici autour des 3,6kg (comparé aux 2,5kg d’un Refuge). C’est aussi grâce à cette géométrie plus complexe qu’il gagne d’excellentes aptitudes en rivière. Son rocker et sa forme légèrement allongée lui confèrent une bonne capacité de franchissement. Un bon kayakiste pourra d’ailleurs envisager de sérieuses navigations en classe IV. 

La position de navigation s’ajuste très finement : dossier rigide, cale-cuisses et cale-pied, tout se règle facilement pour convenir à sa morphologie. L’Alpacka Expedition est décliné en 3 tailles. Bien réglé, on fait bien corps avec le packraft, et on joue sur la gîte assez facilement avec les cale-cuisses.

Sur ce type de bateau, le zip étanche est de série : ce packraft est conçu pour voyager, il est donc prévu pour glisser des affaires dans ses boudins. Son volume généreux lui permet d’ailleurs d’emporter une grande quantité de matériel.
À cet effet, Alpacka propose d’ailleurs le système Cargo Fly : ce sont deux sacs étanches cylindriques que l’on glisse dans les boudins, et que l’on vient fixer à l’aide d’un clip, afin qu’ils ne bougent pas pendant la navigation. L’intérêt du système est multiple : il garantit un bon équilibrage de l’embarcation, et permet aussi de s’assurer que les affaires ne viennent pas endommager les boudins.

Aussi, l’Alpacka Expedition n’existe qu’en version pontée : fixe ou amovible, pour un peu plus de polyvalence (mais avec un léger surpoids aussi). C’est ce dernier que nous avions en test, et le zip semblait assez étanche pour garder les jambes au sec.
Pour qui tient à avoir une configuration auto-videur avec une géométrie très proche, il faudra se tourner vers le modèle Wolverine. Ce dernier ne faisait pas partie de notre test, mais j’ai pu l’essayer régulièrement, et je peux vous assurer qu’il est très agréable ! Je dirais même qu’il est encore plus agile et plus joueur qu’un Expedition.
Rémi dans les ex-infrans du haut, rivière Ubaye, classe IV.
Rémi dans les ex-infrans du haut, rivière Ubaye, classe IV.
Rémi dans les ex-infrans du haut, rivière Ubaye, classe IV.
Rémi dans les ex-infrans du haut, rivière Ubaye, classe IV.
Entrée dans les gorges du Lauzet, rivière Ubaye, classe IV.
Entrée dans les gorges du Lauzet, rivière Ubaye, classe IV.
Joseph met de l'angle dans la machine à laver sur l'Ubaye. Qui a dit que les packrafts n'étaient pas joueurs ?
Joseph met de l'angle dans la machine à laver sur l'Ubaye. Qui a dit que les packrafts n'étaient pas joueurs ?
Val dans le rapide de la cuisine sur l'Ubaye.
Val dans le rapide de la cuisine sur l'Ubaye.

Fin Mosaic

L’installation du packraft est simple et rapide : on gonfle l’assise et le cale-pieds, puis le bateau. Enfin, on installe l’arceau qui sert d’hiloire. La manipulation est intuitive.

Chez Alpacka, le système de gonflage/dégonflage est de loin mon préféré ! On touche la perfection :
  • L’assise et le cale-pieds se gonflent à la bouche, avec une “valve tube”. Ce n’est pas le système le plus léger, mais il permet d’ajuster facilement la pression lors de la navigation (toute navigation demande de regonfler régulièrement, surtout au début, car l’eau est bien plus froide que l’air). C’est un système plutôt rapide dans les 2 sens : gonflage et dégonflage. Enfin, c’est un système fiable qui peut être facilement entretenu.
  • Le bateau se gonfle à l’aide d’un sac de gonflage très pratique et d’une valve anti-retour d’une efficacité redoutable. Certes, sa vitesse de dégonflage n’est pas la plus rapide (notable seulement si l’on n’a pas de zip étanche), mais le gonflage devient tellement facile !! Je me suis surpris à gonfler le bateau si vite en fait !


Une habitude à prendre (et ça s’applique à tous les packrafts pontés) : installer la jupe sur l’hiloire demande toujours un peu de temps et d’habitude ! Seul petit souci constaté : la jupe est un modèle très léger conçu par leur soin (180g), un tantinet fragile toutefois. Attention à la manipuler avec soin, et à la réparer au premier signe de faiblesse. Si besoin, il sera toujours possible d’opter pour une jupe nylon classique.

Un sac de pont étanche (Bow bag) est vendu en option : 24L pour 300g, et coûte 175€. Parfaitement adapté à la géométrie du bateau, c’est un accessoire vraiment pratique et utile. De plus, il est fourni avec des mini-mousquetons qui, en cas de coincement, doivent faire office de fusible. Un détail crucial en matière de sécurité !

Au bilan, l’Alpacka Expedition est un bateau idéal pour envisager de belles aventures au fil de l’eau, sur plusieurs jours voire plusieurs semaines ! Sa géométrie lui permet d’évoluer agréablement sur des cours d’eau technique, avec précision et un vrai plaisir de glisse. Et son poids demeure très modéré vis-à-vis de toutes les possibilités de navigation qu’il offre !

Voici quelques remarques communes à tous les bateaux Alpacka que nous avons testés :
  • Kit de réparation : chaque packraft est vendu avec un kit de réparation complet, lui-même placé dans un petit sachet étanche. Un détail très appréciable ! 
  • À propos de la personnalisation : je ne parle ici que des modèles distribués par Packraft Europe, l’antenne d’Alpacka USA sur le vieux continent. Si vous consultez le site d’Alpacka USA, vous constaterez que certains modèles peuvent être personnalisés (option grande taille, option pontage, etc.). Notons par ailleurs que les bateaux Alpacka sont, depuis l'origine de la marque (plus de 20 ans), fabriqués aux Etats-Unis.


Poids des éléments en détail :
  • Siège gonflable : 240g
  • Cale-pied gonflable : 105g
  • Arceau de jupage : 155g
  • Jupe : 180g
  • Sac de gonflage : 150g
  • Bateau complet (sans sac de gonflage, version pontage amovible, taille L) : 4050g
  • Bow bag (optionnel) : 300g
  • Inner bag (pour système Cargo fly) : 190g l'unité

L'arceau rigidificateur avant installation.
L'arceau rigidificateur avant installation.
Il s'installe facilement grâce aux deux zips.
Il s'installe facilement grâce aux deux zips.
Le coussin cale-pied à installer grâce à une simple boucle.
Le coussin cale-pied à installer grâce à une simple boucle.
Après installation.
Après installation.
Le dossier tenu grâce à 2 anneaux solides.
Derrière le dossier, 2 élastiques permettent de le maintenir en bonne position.
Le dossier tenu grâce à 2 anneaux solides.
Derrière le dossier, 2 élastiques permettent de le maintenir en bonne position.
Et voilà, tout est installé !
Et voilà, tout est installé !
Détail : système très solide pour tenir les cale-cuisses (on peut y exercer une forte charge !).
Détail : système très solide pour tenir les cale-cuisses (on peut y exercer une forte charge !).
Détail : un des anneaux qui permettent de fixer le Bow Bag par exemple.
Détail : un des anneaux qui permettent de fixer le Bow Bag par exemple.
La valve de gonflage pratique.
La valve de gonflage pratique.
Installation de la jupe.
Installation de la jupe.
Jupé, mais avec un pagayeur invisible :)
Jupé, mais avec un pagayeur invisible :)
Johanna glisse un des sacs étanches prévus pour se loger parfaitement dans le packraft. C'est le système Cargo Fly.
Johanna glisse un des sacs étanches prévus pour se loger parfaitement dans le packraft. C'est le système Cargo Fly.
L'Alpacka Refuge à gauche, l'Expedition à droite.
L'Alpacka Refuge à gauche, l'Expedition à droite.
Le kit de réparation fourni.
Le kit de réparation fourni.
À droite, Olivier dans l'Alpacka Expdition.
Sur la Durance, entre la vague du Rabioux et Embrun.
À droite, Olivier dans l'Alpacka Expdition.
Sur la Durance, entre la vague du Rabioux et Embrun.

Fin Mosaic

Caractéristiques générales

Poids total (constaté) : 4050 g
Bateau complet (modèle pontage amovible, taille L), sans sac de gonflage.
marque : Alpacka

Prix approximatif : 1775 €

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