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Le canal du Midi à vélo et en famille

Écrit par Johanna Nobili . - Mis à jour le jeudi 16 janvier 2014 13:41

Le canal du Midi à vélo et en famille

Canal du Midi à vélo en familleValérie et Philippe avec leurs 2 enfants, Antoine (3 ans alors) et Perrine (4 ans et demi), ont parcouru le Canal du Midi à vélo, de Toulouse à Agde.
Valérie nous parle de cette petite escapade en famille, et donne des renseignements pratiques pour qui serait intéressé.

Note : peu de temps après ce petit périple, la famille est allée pédaler le long du canal du Nivernais en Bourgogne : leur récit est également en ligne.

Texte : Valérie
Photos : Valérie, Philippe, Antoine et Perrine

Voir aussi les récits à vélo en famille sur d'autres canaux :
- Canal de Bourgogne, de Migennes à Sainte-Marie-sur-Ouche
- Canal du Centre et la Voie Verte de Bourgogne sud, de Digoin à Cluny et le tunnel près de Berzé le Châtel.
Canal de Nantes à Brest , de Nort-sur-Erdre à Châteaulin.
Canal du Nivernais, de Decize à Auxerre.

Note : Voir aussi le grand dossier "Voyager avec ses enfants" de Carnets d'Aventures n°15, ainsi que Carnets d'Aventures n°27, et le hors-série Voyager à vélo #2 dans lequel est publié, entre autres (!), un test de 7 remorques vélo enfants. (voir les sommaires de ces numéros ; commander ces numéros)

Une idée de vacances : la joie de n'emporter que le strict nécessaire, de découvrir des paysages sur un temps limité, en autonomie, mais en toute sérénité avec des jeunes enfants.

Le canal du Midi, de Toulouse à Agde

Canal du Midi à vélo en famille 


Départ d'Agde (facile de garer la voiture aux alentours dans un quartier résidentiel) au train de 15h04, qui possède un local à vélos (tous les trains n'en possèdent pas). 19€ /adulte.
Au fil du canal, des platanes parfois bicentenaires. Le canal est classe au patrimoine mondial de l'Unesco, pour ses ouvrages, écluses datant du 17e siècle.

Idéal : pour le climat, une grande chance d'avoir le beau temps, mais nous sommes partis trop optimistes, avec de simples plaids polaires pour couverture pour nous alléger, et avons regretté de ne pas avoir investi dans des sacs de couchage légers mais chauds.
Semaine de juillet fraîche et ventée. Un après-midi + nuit d'orage continu. Rhume des les premiers jours ; parfois, nous avons demandé des couvertures supplémentaires à un camping.

Antoine a 3 ans, et encore besoin de couches la nuit
Perrine a 4 ans et demi.

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Equipement
Vielle tente Auchan 3 places, encore étanche
Vielle tente plage pour 2 enfants à 50 francs (oui oui !) (on l'avait utilisée pour dormir au Pérou en 2000).
Une tenue de rechange par personne, maillots, brassards pour enfants, juste le nombre de couches par nuit pour Antoine.
4 plaids (insuffisants la nuit)
2 matelas autogonflants adultes
2 matelas autogonflants 1m20
Popotte
Gaz
Petits oreillers qui servent d'amortisseurs sous les fesses des enfants sur le sentier chaotique du canal.
Remorque mono-roue en aluminium achetée via Internet en Allemagne, pour 200€.
Un petit livre, un doudou et un petit tractopelle en métal d'Antoine
Un petit livre, un doudou de Perrine
Trousse à pharmacie
4 vestes coupe-vent-pluie

Canal du Midi à vélo en famille

250 km de sentier, en terre battue, avec parfois des racines de platanes qui émergent et font sauter les roues.
Des étapes de 50 km environ, sur le plat en général, durant 6 à 7 jours.
On pédale en moyenne deux jours et on marque un jour de pause(sieste, baignades, visite de Carcassonne, Castelnaudary, Agde).

Les enfants sont très curieux ; ils jouent avec peu de chose, observent, posent des questions qui nécessitent parfois réflexion :-)

« Dis Maman, Papa nous a montré que la planète est ronde... Alors pourquoi ici quand on avance, c'est tout plat ? »
« Comment se fait le reflet des arbres dans l'eau ? »
« Comment se fait le vent ? les nuages ? »

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Découverte des essences d'arbre (platanes, « pins pins » parasols, figuiers, amandiers, oliviers, vignes) au fil des paysages, des fortifications de Carcassonne, du fonctionnement des écluses, des épanchoirs, des ponts-canaux, des vieux moulins, des « zéroliennes », etc. Les enfants mémorisent très bien les arbres de « tout ce qui se mange », découverte des cigales, du site archéologique de malpas, farniente sur la plage de Portiragnes (encore relativement sauvage) près d'Agde.

Canal du Midi à vélo en famille

Une vidéo avec vos humbles serviteurs sur le canal du Midi, idée de vacances pour mollets paresseux :-), réalise par TF1 :!
http://tf1.lci.fr/infos/jt/0,,3932049,00-decouvrir-canal-midi-velo-.html

Voyager avec des enfants facilite les échanges avec les personnes que nous rencontrons. Nous avons croisé beaucoup de familles à vélo.
À notre avis, il est primordial de n'avoir que des sacoches ou une remorque à mono-roue car en raison de hautes herbes le long de la sente fine, une deux-roues avec enfants ne passe pas, trop de frottements !

Canal du Midi à vélo en famille

Les rares difficultés rencontrées
- Les enfants sont en pleine forme le soir !! Et nous devons trouver les ressources pour monter les tentes, faire la cuisine, les douches, etc. en ayant la journée dans les pattes.
- parfois, les enfants n'arrivent pas à s'endormir le long du canal pour la sieste, fin de journée sonore assurée !
- Un jour de vent d'autan : vent fort de face (sens mer vers la terre) ; en général, le vent dominant (Tramontane) souffle dans le sens Toulouse - Agde, d'où l'intérêt de parcourir le canal dans ce sens pour l’avoir dans le dos.
- Une fin de journée sous la pluie battante ; attente que cela cesse le lendemain matin. Dîner dans les toilettes du petit camping le plus proche…
- Trouver des supérettes de ravitaillement pas trop loin du canal. Comme nous dépassons la charge autorisée pour la remorque, nous n'emportons que la nourriture du midi, du soir et du lendemain matin. Parfois un détour de 10 ou 20 km est nécessaire.

Les petits bonheurs
- Parcours au calme, sans voitures, ambiance 17e-18e siècle
- Parcours en permanence ombragé
- Le meilleur moment de la journée : lorsque nous sentons le vent dans les cheveux et que nous nous imprégnons de l'atmosphère paisible le long du canal, 5 à 6h par jour.
- Voir les enfants s'amuser avec d'autres enfants au camping le soir, ou les retrouvailles tout au long du périple.

Le topo guide

Il existe un livret-guide (que nous n'avions pas) rédigé par le vélo club de Toulouse, très bien fait et pas cher (moins de 9€) que l’on peut se procurer par correspondance :
http://toulousevelo.free.fr/spip.php?article326

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

Canal du Midi à vélo en famille

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